a wife in mountains

Wood Buffalo National Park

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ここフォートスミスは、オーロラで有名なだけでなく、
Wood Buffalo National Parkという、カナダ最大の大きさを誇る国立公園の玄関口
カナダ最大、世界で第2位の大きさというだけあって、とにかく大きい
ノースウェスト準州とアルバータ州にまたがる敷地は44,807平方Km

カナディアンロッキーの国立公園をあわせるとスイスより大きいことに驚いていたけれど、
スイスの国土は約17,000平方kmということは
この国立公園にスイスがが3個弱入ってしまうサイズとなる
なんだかスケールが大きすぎてピンとこないけど、とにかく大きい。

ここにはその名の通りウッドバッファロー(Wood Buffalo, Wood Bison)や、
絶滅がささやかれていた北米最大の鳥Whooping Crane(アメリカシロヅル)が生息している
じつはWhooping Craneはすでに絶滅していると思われていたが、
公園の上空から飛行機で偶然彼らの巣を見つけて まだ絶滅していなかったことが分かったとか
こんなエピソードからも公園のだだっ広さが伝わるでしょうか

写真はすでに凍っているとある湖、名前は不明
手前のまだ凍っていないところにビーバーが悠々と泳いでいた
私たちの姿に気がつくと、大きな尻尾を水面にバチン!とたたきつけて水中へ
気持ちの良いスイミングを邪魔してしまったよう。

道には大きなフンがたくさん落ちている
バッファローの群れが通ったらしい

公園内の道を進むと、何キロも先に黒い粒粒が道路わきに見える
バッファローだ! 
北米最大の哺乳類とあって、雄は体重900kを超えるとのこと
全部で20頭ほどの雌と子牛の群れだったけど群れが動くと地響きが!
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近づいていくと子牛がびっくりして小走りに逃げ、群れはその子を追うように林の中へ
暗くてあいにく良い写真が撮れなかったけど ↓
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パークカナダのサイトからお借りしました。

時間がなくて、この広大な公園のほんの端っこまでしか行けなかったけど
バッファローが見られて本当ラッキー!
でもこの日のラッキーはこれだけでは終わらないのでした
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by dillydally | 2010-10-29 02:47 | ryokou

セイカツ、リョコウ、ゴハン カナダの山奥から
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